Dag 1 en 2

Omdat we toch een keer naar Azië wilden gaan, en het ideale moment nooit komt, verblijven we deze week in het illustere Beijing. Met een fraaie aanbieding van onze nieuwe vrienden van Hainan Airlines zijn we van Brussel naar Beijing gevlogen. De service aan boord was daarbij zoals we van de Aziatische luchtvaartmaatschappijen gewend zijn, en was dus uitstekend. Het wachten was alleen nog op een stewardess die na het twintig gangen diner je mond af kwam vegen.

De aankomst in Beijing was tijd technisch niet optimaal, maar met een tijdsverschil van 7 uur is dat natuurlijk eigenlijk nooit het geval. Op de luchthaven eigenlijk best vlot door alle checks gegaan: Wat formulieren invullen, onduidelijke checks op besmettelijke ziekten, de koffers van de band geplukt en langs de onderbemande douane geglipt. Na de eerste Yuans gepind te hebben konden we op weg naar ons hotel. Buiten de aankomsthal vlogen de snorders en (min of meer) officiële taxichauffeurs ons al om de oren. Achteraf bleek de in eerste instantie geweigerde aanbieding van €30 toch niet zo slecht, zodat we alsnog met dit trainingspak in zee gingen. Via een onduidelijke route kwamen we in een prima SUV terecht, die ons keurig bij het hotel afzette. Wat onderweg al opviel was de drukte, ook op zondagochtend om 0600. Tijdens de rit met zo’n snorder kun je natuurlijk even rustig nadenken over alle mogelijke kidnap- en afpersingsscenario’s, maar ook nu was het weer saaiheid troef.

In het hotel was men wat verbaasd over ons vroege aankomsttijdstip, maar nadat we een fijne upgrade naar de juniorsuite geboekt hadden bleken alle bezwaren als sneeuw voor de zon verdwenen te zijn. Alhoewel we voor een optimale aanpassing natuurlijk zo snel mogelijk het ritme zouden moeten aannemen, bleek het lichaam sterker dan de geest, en besloten we toch maar om eerst een paar uur bij te slapen voordat we op pad gingen.

’s Middags hebben we de eerste verkenning van de omgeving gedaan. Op een half uurtje lopen van het hotel zijn de Verboden Stad en het Tiananmenplein te vinden. Onderweg valt het op dat er kwistig met soldaten en politieagenten wordt gestrooid. Op iedere hoek van de straat vind je ze wel, veelal strak in het gelid staand. Naarmate de tijd vordert neem je het steeds minder serieus, maar wennen is het wel. Iets verder weg is de politiedichtheid overigens een stuk normaler, maar de toeristische attracties zijn blijkbaar het beschermen waard. ’s Avonds was de puf helemaal op, en hebben we dus in het hotel een veel te duur biertje gedronken en een veel te dure bufffetmaaltijd gegeten. Bij terugkomst bleek ADO-Feijenoord live op TV te zien te zijn, dus tot zover het idee dat we echt heel ver van huis zijn. Pogingen om hierna het weblog bij te werken mislukten helaas: Internet is weliswaar aanwezig, maar lijkt aan alle kanten gefilterd te worden. Facebook werkt niet, en ook veel sites zijn niet of maar deels bereikbaar. Met wat hulp vanuit Nederland wel gepoogd om met VPN en tunnels een en ander te omzeilen, maar daar zijn ze hier blijkbaar inmiddels ook al achter. Dat wordt dus ontinternetten, maar we blijven het proberen.

Na een niet onaardige jetlag-nacht (fraaie kamer met prima bed) hebben we ’s ochtends een prima ontbijt gehad, waarna om 0900 gids Lisa samen met chauffeur plus enorme Buick voor de deur stond om ons op sleeptouw te nemen. Als startpunt reden we naar het Zomerpaleis gereden, een park van driehonderd hectare die door de keizer aan zijn moeder cadeau was gedaan. En wij zeuren over Willem Alexander. Het is een fraai oud complex, wat met de toelichting van onze gids mooi tot leven wordt gebracht. Na het zomerpaleis zijn we bij het Vogelnest geweest, het voormalig stadion van de Olympische Spelen in 2012. Mooi om te zien, maar ook merkwaardig dat het hele complex er drie jaar later nog precies zo bijligt, terwijl er slechts 4 a 5 wedstrijden per jaar in plaatsvinden.

Na het Vogelnest heeft Lisa ons meegenomen naar een typisch Chinees restaurant, gespecialiseerd in Dumplings. In een oorverdovend gekrakeel van uitsluitend Chinezen kregen we een geweldige maaltijd voorgeschoteld: Een tafel vol met van alles en nog wat, en alles smaakte even goed. Na een korte worsteling bleven de echte die-hards nog met stokjes eten, maar een enkele overloper kon de verleiding niet weerstaan om er toch maar een lepel bij te pakken. Ook de chauffeur (naam nog steeds onbekend) en de gids aten gezellig met ons mee. Grootste verrassing was de prijs, we bleken met z’n zessen inclusief bier voor €65 te hebben verbrast. Dat betaalden we op de eerste dag voor een matige buffetmaaltijd per persoon…

Een speciale vermelding in dit verband biedt de rijstijl van onze chauffeur. Sowieso trekt men zich hier vrij weinig van de verkeersregels aan, en deze schijnen slechts een soort globale richtlijn te vormen. Onze chauffeur valt hierbij echter nog in de buitencategorie, en rijdt moeiteloos flinke stukken tegen het verkeer in om de auto vervolgens zijdezacht tussen het overige verkeer te prakken. Aangezien er niet eens getoeterd wordt, vermoeden we dat dit soort auto’s misschien toch wel een soort status aparte hebben hier. Daarnaast is de man Chinees kampioen in het stoïcijns kijken, dus van wat getoeter zal-ie niet snel onder de indruk zijn.

Als laatste activiteit van de dag hebben we de Tempel van de hemel bezocht, waar in het verleden gebeden werd voor een goede oogst. Tegenwoordig zijn er veel ouderen te vinden die in het ernaast gelegen park gymnastiek doen en kaartspelletjes spelen, het laatste uiteraard om geld. Het tempelcomplex is de afgelopen decennia regelmatig gerestaureerd, en dus in heel behoorlijke staat. Leuk om rond te lopen en foto’s te maken maar aan het eind van de dag treedt er dan toch wel een zekere tempel- en gebouwenmoeiheid op. Nog even in een supermarkt wat bier en cola gehaald (wijze les van de eerste dag…), en daarna onthaasten in het hotel. Straks weer even wat eten in de buurt van het hotel, morgen hebben we nog een vrij programma.

Foto’s volgen hopelijk in een volgend bericht!

Dit bericht is geplaatst in Uncategorized. Bookmark de permalink.

2 reacties op Dag 1 en 2

  1. wil ringeling schreef:

    Lieve mensen, prachtige foto’s en een zeer “doorleefd”relaas.
    het kunstig schilderen van gedichten.Daar wil ik wel eens wat meer
    van horen,trouwens de bordjes met eten zijn ook niet te versmaden.
    Ben benieuwd wat jullie nog gaan zien en meemaken,liefs van Wil.

  2. Stewart schreef:

    Fijn dat het begin goed gelukt is! Geniet van alles wat nog komt. En groeten aan jullie vier – ziet er gezellig uit samen.

Reacties zijn gesloten.